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EL SORPRENDENTE ENCANTO DE LAS COSAS CORRIENTES - CATHERINE GRAY


"Nadie sale ileso de una buena canción", la conocida frase de Marwan, podríamos cogerla prestada y decir que nadie sale ileso de un buen libro tampoco.

Este es el caso de este libro, El sorprendente encanto de las cosas corrientes, en el que la autora, Catherine Gray, cuenta de qué manera pasó de no encontrarle sentido a sus días y a intentar acabar con su vida en varias ocasiones, a valorar todo lo cotidiano que la rodea para ser más feliz.

A diferencia del mensaje que transmite el positivismo "tóxico" de las redes sociales o de algunos libros de autoayuda, en los que prácticamente te obligan a ser feliz, a sonreír y a nunca, pero nunca, estar tristes, en este libro se fomentan los pequeños consejos concretos que a ella le han funcionado, asumiendo que pueden no funcionar a otras personas. Algunos de estos consejos son, por ejemplo, realizar listas de agradecimientos, en las que cada día tienes que anotar cinco cosas que te han hecho feliz ese día o de las que te sientas agradecido. Puede parecer algo superficial (y tal vez lo sea) pero durante ese momento te obligas a pensar en aquello que te ha hecho feliz, aunque solo haya sido por un momento, en ese día.

La autora también muestra que es normal tener sentimientos que se catalogan como negativos, para poder valorar los tradicionalmente considerados como positivos.

Dentro de estos sentimientos “negativos” habla del dolor, concretamente del dolor por la pérdida de un ser querido. Narra todas las expectativas que tenía sobre lo extraordinario de este dolor, y la realidad que vivió cuando perdió a su padre. Su pérdida se vio tapada por una necesidad de seguir con su vida, porque, aunque parece que el mundo se acaba, todo lo que te rodea sigue como siempre, sin darte un respiro más allá de los días siguientes a la pérdida, y fue entonces cuando empezó a bloquear el dolor, situación que dura hasta el momento en que escribe este libro.

Considero que el hecho de mostrar que las emociones negativas son naturales y que es normal tenerlas es algo muy bueno, que ayuda a que las personas que leen este libro vean que el ser siempre positivo es un modo de evadirse de la realidad y que, a pesar de que a corto plazo nos pueda resultar más placentero, crea emociones más negativas aún a largo plazo, y perpetúa los problemas y los conflictos en lugar de resolverlos.

Me ha parecido realmente interesante la manera en que está escrito el libro, de forma realista y sincera, alejándose de los típicos "good vibes only" y otros lemas del estilo Mr. Wonderful en los que todo tienen que parecer, que no ser, maravilloso; y la manera transparente de la autora, que no trata de imponer ninguna verdad absoluta, sino que muestra en todo momento que su escrito es fruto de sus experiencias subjetivas y de lo que a ella le hace bien.

Laia Vaquerizo

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ANTISOCIAL - ANDREW MARANTZ

“Antisocial, la extrema derecha y la libertad de expresión en internet” nos narra la manera en que paulatinamente ideas fascistas y totalmente intolerantes se fueron colando en la sociedad de Estados Unidos a través de personas con mucha influencia mediática a través de las redes sociales. Estas personas, que son blogueros, youtubers, periodistas, influencers… usaron como canal las redes para llegar a millones de personas de todo tipo, transmitiendo opiniones y datos no contrastados, basados en mentiras, falacias y discursos populistas.

Todos estos discursos se enmascararon y blanquearon en su momento y hasta el día de hoy bajo el paraguas de la extrema derecha (en el caso de Europa) o de la derecha alternativa (en el caso de Estados Unidos), suavizando así una serie de ideas antisemitas, homófobas, misóginas, racistas, xenófobas, y un largo etcétera de palabras que implican odio hacia determinados colectivos de personas.

Todo ello llevó a Donald Trump a la cima, a ganar las elecciones de Estados Unidos, algo que para una gran parte de la población parecía imposible que sucediese.

Es un tema que se encuentra en el centro de los debates actuales, con opiniones muy variadas entre las que se hayan el “todo vale, tengo libertad de expresión y puedo decir absolutamente lo que quiera”, postura defendida por la famosa frase atribuida a Voltaire (aunque realmente la frase pertenece a la escritora británica Evelyn Beatrice Hall) “estoy en desacuerdo con lo que dices, pero defenderé hasta la muerte tu derecho a decirlo”. Por otro lado, hay también defensores de la libertad de expresión, que entienden que es necesaria una ponderación de intereses entre la libertad de expresión y el derecho a información verídica, el respecto, la intimidad… de manera que la libertad de expresión se tenga que limitar en el momento en que se usa para expresar odio infundado, como se hace desde posturas fascistas y de extrema derecha en muchos casos.

Me ha fascinado que el libro se narre desde dentro, pudiendo ver así la verdadera cara de esta “derecha alternativa” en su versión de supremacistas blancos, trolls de internet y conspiradores, y la forma en que usaron la libertad de expresión como medio para generar desinformación y crear odio; a diferencia de aquellas personas que pretendían usar las redes sociales para dar acceso a una mayor cantidad y calidad de la información, eliminando barreras a la libertad de expresión.

También me ha gustado el estilo fresco y de lectura rápida del libro, que a pesar de tratarse de un tema muy denso, interesante y complejo, el autor lo ha enfocado como una historia con anécdotas y datos.

Laia Vaquerizo

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LA PARÁBOLA DEL SEMBRADOR - OCTAVIA E. BUTLER

La novela se sitúa en un futuro cercano a nosotros, 2024, en Estados Unidos, pero en una situación post apocalíptica. En la sociedad de la novela hay una gran cantidad de pobreza, no pudiendo mucha gente permitirse comprar agua siquiera, y esto lleva a una cantidad elevada de delincuencia, que incluye robos, violaciones, asesinatos a sangre fría, la división de la sociedad a través de numerosos muros que tienen la finalidad de proteger a las personas que se hallan intra muros, el uso de armas de forma muy habitual... En esta sociedad la religión vuelve a tener una relevancia y poder muy elevados, que habían ido perdiendo en algunas zonas la sociedad de forma progresiva a finales del siglo XX y principios del XXI.

En ella la protagonista es una joven que sufre una enfermedad mental que le provoca un exceso de empatía, llegando a sufrir de forma física los dolores y males ajenos. A pesar de ello es una chica fuerte que nos muestra la nueva sociedad a través de sus ojos, mientras realiza una fuerte crítica a todo aquello que no le convence, como la religión o ciertos políticos. Como la religión existente no le convence, empieza a crear una nueva religión a partir de sus diarios, Semilla Terrestre, en la que Dios es salvación por ser cambio, haciendo especial hincapié en la necesidad de que haya un giro de 180 grados en el comportamiento humano para lograr sobrevivir.

La novela fue escrita hace casi treinta años, en 1993, pero podemos ver una gran cantidad de paralelismos con la situación actual mundial, como puede ser la aparición de políticos que proclaman ideas neoliberales, como la desregularización del mercado laboral para favorecer la flexibilidad, que en la novela se muestra como un modo de desproteger aún más a los trabajadores pobres; o como la esperanza de todas aquellas personas que vivieron con anterioridad al cambio mundial de que se trata de algo temporal y que en un futuro cercano todo volverá a la normalidad, lo cual lo vemos cada día en nosotros mismos desde hace cosa de un año, esperando dejar atrás la “nueva normalidad” y volver a la antigua normalidad.

Es interesante leer la novela viendo estos paralelismos, y siendo conscientes de que el fin del mundo tal y como lo conocemos puede que no esté tan alejado, y sabiendo que tal vez no se tratará de un apocalípsis, pero que el planeta está pidiendo a gritos un cambio, un respiro. Nos lo gritan los polos derritiéndose, las mareas y los niveles de los océanos subiendo, a la vez que suben también las temperaturas, llegando casi a 50ºC en algunas zonas de Australia. ¿Estaba muy equivocada Octavia Butler sobre la fecha en que el planeta tierra sufriría grandes cambios? ¿Estamos tan lejos de la situación que nos plantea la escritora afroamericana?

Laia Vaquerizo

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LA REINA SOLA - JORGE MOLIST

La reina sola se sitúa en la Europa del siglo XIII, y nos narra una historia basada en hechos históricos reales en la que intervienen romances puros y romances interesados, traiciones, luchas de poder, honor y amistad.

¿Por qué es tan difícil el gobierno? ¿Por qué el poder ensucia el alma? Esta es una de las frases que aparece en el libro que más me ha gustado y que considero que mejor resume el motor de casi todas las decisiones que se toman a lo largo de la historia, el poder, siempre el ansia de más y más poder.

La protagonista es Constanza, reina de Sicilia, que se ve obligada a ejercer su papel de líder de un día para otro debido a que su marido, Pedro III de Aragón, se marcha hacia una muerte casi segura, en un duelo contra su enemigo, Felipe III de Francia, el emperador Carlos de Anjou con apoyo del Papa, que le superan en fuerzas y en recursos. Esta marcha se debe a conflictos anteriores que convierte a Carlos de Anjou y a Pedro III de Aragón en enemigos, y que hace que el orgullo que Pedro le obligue a tener que presentarse al duelo en el que aparentemente tiene muy pocas posibilidades de ganar.

Ante esta situación, Constanza saca fuerzas apoyada por personas de confianza de su familia, como el almirante Roger de Lauria y Juan, y empieza a tomar decisiones cruciales para el destino de sus territorios. Pero no todo son aliados en la corte, Macalda intentará por todos los medios conseguir el poder a través de una sublevación de la nobleza o a través de usar la seducción como arma, pasando todos los límites de lo ético, tomando como personal la guerra que le ha declarado de forma tácita a la Reina. De manera que la reina debe enfrentarse a sus enemigos declarados, pero también a personas que parecen ser aliados y que no lo son.

En esta novela se toma como centro de la historia aquello que hizo la reina Constanza, sin tener experiencia al mando de sus guerreros y del pueblo, lo cual tiene un punto de originalidad al decidir contar esta parte, y no solamente la de Pedro el Grande, del cual encontramos mayor narrativa. La reina toma una forma de gobernar distinta a la de su marido, decidiendo e improvisando a través de de tácticas a medida que la novela avanza y las situaciones van variando, surgiendo grandes imprevistos que debe resolver con ingenio y rapidez.

Es un libro que recomendaría y que me ha parecido muy interesante tanto a nivel histórico como a nivel literario, con unos giros inesperados y romances muy variados y únicos cada uno de ellos.

Laia Vaquerizo

 
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